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火箭实验室获得2400万美元建造新型重型中子运载火箭的上一级

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加利福尼亚航空公司火箭实验室已获美国太空部队为下一代中子运载火箭的研发提供资金。

按照合同的形式分配,资金将用于中子星上一级的开发,这样一旦完成,它就有能力发射卫星和安全相关的有效载荷。通过该协议,火箭实验室还表明了其加入国家安全太空发射(NSSL)计划的意图,这意味着从2025年起,它的火箭可以用于执行美国最关键的任务。

火箭实验室首席执行官彼得·贝克(Peter Beck)表示:“我们致力于打造下一代火箭,将把星座的太空访问转变为支持国家安全的最关键任务。”“该合同是对我们为美国政府提供低成本、响应迅速、专用发射能力的信任投票。”

“我们已经用Electron建立了一个值得信赖的发射系统,我们还将用Neutron再做一次,继续用我们新的更重的运载工具向太空提供不受限制的访问。”

火箭实验室的AM方法

火箭实验室成立于2006年,自称是一家“端到端的太空公司”,致力于为其商业客户提供可靠的发射服务。在2009年首次发射Ātea火箭后,该公司一直在稳步迭代其运载火箭背后的技术,并发射了升级两级电子这是2017年的第一次。

由其3D打印的卢瑟福引擎到目前为止,它已经通过21次发射向太空发射了105颗卫星。卢瑟福号是用电子束熔化(EBM)制造的,实际上它本身是由添加剂制造的推进剂作为燃料,使它能够达到120N的推力,现在它已经做到了3D打印100多次.

在过去的三年里,火箭实验室已经设法筹集了大量的资金来资助其运载火箭的研发,首先完成了一个1.4亿美元融资在上个月上市之前。通过其41亿美元的SPAC IPO该公司已经吸引了7.5亿美元的投资,并承诺“通过其平台加速释放空间的全部潜力”。

火箭实验室还与美国太空部队建立了牢固的关系,从太空发射了一颗微型卫星美国空军研究实验室巨石计划进入太空,2020年5月。在这次任务中,该公司帮助确定了小型卫星支持大型有效载荷以及监测空间天气的能力,并为下一代火箭的合作奠定了基础。

该公司的正式名称是中子,由于其800公斤的载荷极限要高得多,该公司还将其即将推出的运载火箭命名为“巨型星座发射器”。这种新型火箭将采用与前代火箭相同的3D打印推进剂提供动力,在40米高时,其高度将是前代火箭的两倍,并且设计为在2024年准备就绪后能够从海洋平台上起飞。

火箭实验室即将推出的中子火箭的鼻翼原型。
火箭实验室即将推出的中子火箭的原型上端部件。通过火箭实验室拍摄。

一份2400万美元的研发合同

由空间系统司令部(SSC)授予,作为美国国会7500万美元更广泛计划的一部分,该计划旨在推动国内运载火箭使用的上一级技术的发展,火箭实验室价值2400万美元的合同旨在优化其仍在包裹中的中子火箭的最终质量到轨道能力和轨道插入精度。

作为国家安全太空发射计划的一部分,该公司将主要开发其运载火箭,使其能够携带科学和实验卫星,以及重型防御有效载荷。这种重型准备就绪,加上最大的发射响应能力,据说是通过NSSL计划授予未来国防和安全任务的重要先决条件。

通过展示其在这些领域的能力,Rocket Lab还可以证明其作为NSSL发射提供商的价值,以便在2025年获得第三阶段合同。如果该公司被签约为第三阶段发射供应商,它将有效地加入美国太空部队最赚钱的防御任务的竞争者行列,包括类似于联合发射联盟和伊隆麝香SpaceX公司.

可重复使用,完全3D打印人族R火箭的渲染。图像通过相对论空间。
与火箭实验室非常相似,相对论空间公司也正在开发一种带有人族R的全3D打印火箭(如图所示)。通过相对论空间成像。

火箭实验室的3D打印竞争者

在过去的15年里,火箭实验室已经为自己建立了一个可靠的商业卫星发射器的声誉,但它远不是唯一的3D打印运载火箭开发商。2021年7月,SPEE3D宣布它也将开发金属3D打印火箭发动机使用其专利冷喷雾技术,旨在创建一个低成本的系统,以支持澳大利亚新兴的太空工业。

火箭发动机制造商盘古航空还宣布打算建造一个3D打印推进系统通过与西班牙工程公司的合作AENIUM. 这些公司的目标是共同部署美国宇航局的GRCop-42铜合金作为制造更复杂内燃机的基础,以及推进超合金研究以满足新的航天应用的潜力。

在其他地方,火箭实验室更传统的竞争对手之一,相对论空间,已经融资6.5亿美元它自己开发的人族R火箭。该公司称其为“点对点太空货船”,其第一艘可重复使用的全3D打印运载火箭将能够在2024年发射后执行地球、月球甚至火星之间的任务。

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特色图片显示了火箭实验室即将到来的中子火箭的原型。来自火箭实验室的照片.