国防

BotFactory开发美国空军的新电子3D打印机

美国空军(USAF)已签约电路板制造专家BotFactory开发一款全自动桌面电子3D打印机。

作为USAF的一部分入伍'AFWerx'程序, BotFactory的工程师正在建造一个能够3D打印和现场组装印刷电路板(pcb)的系统。通过自行制造多氯联苯,美国空军每年可以节省数百万美元的采购成本,此外还可以大幅缩短其航空原型制造过程的交货时间。

美国空军的“AFWERX”计划

BotFactory已被委托开发其PCB 3D打印机原型,作为更广泛的AFWERX计划的一部分。在美国空军的支持下,该计划旨在与私营公司建立技术、人才和过渡伙伴关系,以提高该机构部署能力的速度和可承受性。

宽泛地,该计划跨越三个主要领域,代号为“火花”,“素数”和“后期”,后者侧重于使用军事问题加速技术商业化。基本上,通过向新兴初创企业发布STTR / SBIR合同,美国空间和空军旨在成为早期的“投资者”,这有助于将其技术推向市场。

到目前为止,该项目已经为公司提供了总计7.1亿美元的资金,其中99家公司专注于3D打印或开发先进材料。此外,AFVentures投资组合中的1433家公司和已签约的2299家公司中,只有43家与电子产品有关,这使得BotFactory的系统在更广泛的AFWERX框架中相当独特。

BotFactory提议的电子3D打印机。
BotFactory提议的电子3D打印机。通过BotFactory形象。

“下一代”电子3D打印

在接下来的15个月内,Botfactory设定为与402th'Moxg / MXDEK / REARM'实验室的工程师一起使用罗宾空军基地(AFB),以开发原型PCB打印机。目前,Robins团队专注于传统系统的逆向工程,但电子产品的制造和组装仍然是一个瓶颈。

为了加快逆向工程过程,BotFactory提出了一种“下一代”电子3D打印机,其中一个人工智能程序自动监控PCB制造和组装。虽然该公司尚未公布该机器将如何工作的具体细节,但据了解,该机器将基于喷墨3D打印技术,将锡膏一层一层地分配,形成电路。

有了按需印刷pcb的能力,飞行员可以更快地原型实验设计,或反向工程组件,优化现有飞行硬件的MRO。更重要的是,由于多氯联苯的广泛稀缺,而且拜登总统最近的行政命令在电子设备的国内采购方面,该公司的技术未来也会有更广泛的应用。

在这个75万美元的项目接近尾声时,BotFactory将通过在与美国空军同事进行实地测试之前,制作通孔组件来测试其机器的能力。一旦团队的现场测试反馈被实施,这个新系统将进入最后的开发阶段或“第三阶段”。

据BotFactory联合创始人兼首席技术官卡洛斯·奥斯皮纳称,该公司的技术与目前正在开发的任何技术都不同。“将喷墨打印和取放功能集成到PCB制造中是没有人做的事情,我们很高兴与美国空军合作,解决这个对美国国家安全至关重要的问题。”

一个新兴的PCB市场

虽然功能性3D打印pcb的市场仍处于萌芽阶段,以色列公司纳米尺寸已经成为早期的领导者之一。使用其专有的蜻蜓LDM系统该公司有能力3D打印多层电路,最近也在与之合作L3Harris向国际空间站发射附加射频电路

精密微型分配器制造商,nScrypt,也取得了进步智能泵电子3D打印最近,首次在50微米范围内沉积焊点技术。这一进步意味着该工艺现在可以直接用于在平面和不规则形状的电路板上印刷。

在其它地方,美国Nextflex财团已与空军研究实验室(系统)。安排会见美国国防部(美国国防部)提供高达1.54亿美元的资金,目的是开发3D打印电子国防应用

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特色图片显示了BotFactory的拟议电子3D打印机的故障。通过BotFactory形象。

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